MIL-OSI United Nations: Secretary-General’s message on the International Day of the Girl Child [scroll down for French version]

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Source: United Nations secretary general

The strength, health and empowerment of the world’s girls is a matter for every single day of the year. The International Day of the Girl is an opportunity to recommit to this global imperative.

Today’s girls are part of a digital generation. It is our responsibility to join with them in all their diversity, amplify their power and solutions as digital change-makers, and address the obstacles they face in the digital space.

The path to girls’ digital equality is steep. A massive gap in internet use spanning geographies and generations has grown from 11 per cent in 2013 to 17 per cent six years later. In more than two thirds of all countries, girls make up only 15 percent of graduates in STEM subjects – science, technology, engineering and math.

Girls have equal ability and immense potential in these fields, and when we empower them, everyone benefits. I saw this long before I began my political career, when I was a teacher in Lisbon and witnessed the power of education to uplift individuals and communities. That experience has guided my vision for gender equality in education ever since.

Investments in closing the digital gender divide yield huge dividends for all. The United Nations is committed to working with girls so that this generation, whoever they are and whatever their circumstances, can fulfil their potential. The Generation Equality Action Coalition on Technology and Innovation is our new platform, where governments, civil society, the private sector and young leaders are coming together around collective initiatives and investments to support girls’ digital access, skills and creativity.

Together, let us ensure that girls play their full part in the digital generation to design and secure our common future.

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La force, la santé et l’autonomie des filles du monde entier sont une préoccupation de tous les jours. La Journée internationale de la fille est l’occasion de réaffirmer notre attachement à cet impératif mondial.

Les filles d’aujourd’hui appartiennent à une génération numérique. Il nous appartient de les accompagner dans toute leur diversité, de renforcer le pouvoir d’agir et la force de solution de ces actrices du changement numériques, et de faire tomber les obstacles auxquels elles se heurtent dans l’espace numérique.

Le chemin vers l’égalité numérique des filles est ardu. L’écart considérable dans l’utilisation d’Internet entre régions géographiques et générations est passé de 11 % en 2013 à 17 % six ans plus tard. Dans plus de deux tiers des pays, les filles ne représentent que 15 % des diplômés en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques.

Les filles ont les mêmes capacités et un immense potentiel dans ces domaines. Lorsque nous leur donnons les moyens d’agir, c’est tout le monde qui en profite. Je l’ai constaté bien avant de commencer ma carrière politique. Quand j’étais enseignant à Lisbonne, j’ai en effet pu observer à quel point l’éducation pouvait améliorer les conditions individuelles et sociales. Depuis lors, cette expérience guide ma vision de l’égalité entre filles et garçons dans l’éducation.

Les investissements consentis pour réduire la fracture numérique entre les filles et les garçons ont d’énormes retombées pour tous. L’Organisation des Nations unies est déterminée à travailler avec les filles pour que les membres de cette génération, quelles que soient leur identité et leur situation, puissent réaliser leur potentiel. La Coalition d’action de Génération égalité sur la technologie et l’innovation est la nouvelle plateforme que nous avons mise en place pour permettre aux pouvoirs publics, à la société civile, au secteur privé ainsi qu’aux jeunes leaders et leadeuses de se rassembler autour d’initiatives et d’investissements collectifs visant à soutenir l’accès, les compétences et la créativité numériques des filles.

Ensemble, faisons en sorte que les filles jouent pleinement leur rôle au sein de la génération numérique et puissent ainsi contribuer à concevoir et à assurer notre avenir commun.
 

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