MIL-OSI United Nations: Secretary-General’s message on World Maritime Day 2021: “Seafarers: at the core of shipping’s future” [scroll down for French version]

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Source: United Nations secretary general

The theme of this year’s World Maritime Day — Seafarers: at the core of shipping’s future — pays tribute to the professionalism and resilience of seafarers and recognizes their indispensable role securing vital global supply chains and transporting over 80 per cent of world trade in extraordinarily challenging times.

The COVID-19 pandemic continues to place immense physical and mental pressures on the two million women and men who serve on the world’s merchant fleet. Hundreds of thousands still face extended times at sea, with tours of duty stretching many months beyond their contracts. Unable to go to shore, repatriate and change crews, and without access to medical care, seafarers face a humanitarian crisis that jeopardizes the safety and the future of shipping.

I renew my appeal to Governments to address their plight by formally designating seafarers and other marine personnel as “key workers”, ensuring safe crew changes, implementing established protocols, and allowing stranded seafarers to be repatriated and others to join ships.

These critical workers must have access to national vaccination programmes, and provisions should be made to vaccinate international seafarers at designated ports. Governments have a duty to comply with relevant international treaty obligations to render assistance to any seafarers in distress, including medical assistance, ensuring rights and needs of seafarers are respected.

Looking ahead, seafarers will play a critical role helping advance shipping’s move towards ever higher standards of safety and sustainability, in turn helping the sector do its vital part in building a sustainable future for people and planet.

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Cette année, la Journée mondiale de la mer a pour thème « Les gens de mer : au cœur de l’avenir du transport maritime ». Il s’agit de rendre hommage au professionnalisme et à la résilience des gens de mer et de prendre acte du rôle indispensable qu’ils jouent, en cette période extraordinairement difficile, dans la viabilité des chaînes d’approvisionnement mondiales essentielles et dans le transport international de plus de 80 % des biens commerciaux.

La pandémie de COVID-19 continue d’exercer une immense pression physique et mentale sur les deux millions de femmes et d’hommes qui travaillent au service de la flotte marchande mondiale. Des centaines de milliers de personnes continuent de séjourner en mer pendant de très longues périodes, leur temps de service dépassant de plusieurs mois la durée de leur contrat. Celles qui ne peuvent se rendre à terre, retourner chez elles ni bénéficier d’un changement d’équipage, et qui n’ont pas accès à des soins médicaux font face à une crise humanitaire qui met en péril la sécurité et l’avenir des transports maritimes.

Une fois de plus, je demande aux gouvernements d’agir pour remédier à cette situation critique en désignant les gens de mer et le reste du personnel du secteur maritime comme des travailleurs essentiels, en garantissant des changements d’équipage en toute sécurité, en appliquant les protocoles établis et en veillant à ce que les gens de mer bloqués à bord de navires soient rapatriés et que d’autres puissent rejoindre leur lieu de travail.
Ces travailleurs essentiels doivent avoir accès aux programmes de vaccination nationaux et des dispositions doivent être prises pour que les gens de mer originaires de tous les pays puissent se faire vacciner dans des ports désignés. Les gouvernements sont tenus de se conformer aux obligations découlant des traités internationaux dans ce domaine et de porter assistance aux gens de mer en détresse, notamment en leur fournissant une aide médicale et en veillant à ce que leurs droits et leurs besoins soient respectés.

À long terme, les gens de mer joueront un rôle essentiel en ce qu’ils aideront le secteur maritime à évoluer vers des normes de sécurité et de durabilité toujours plus élevées, ainsi qu’à contribuer de manière vitale à un avenir durable pour la planète et sa population.
 

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